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La extinción del lagarto gigante de Canarias hace peligrar la flora autóctona

Foto: Juan José Ramos Melo

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La reducción de las poblaciones del emblemático lagarto gigante de Canarias compromete la supervivencia de flora que solo existe en las islas, según un estudio de la Estación Biológica de Doñana del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que advierte de hasta qué punto el hombre está trastornado los ecosistemas de las islas.

La Orijama, en peligro por la extinción del lagarto gigante de Canarias

Los investigadores Néstor Pérez-Méndez, Pedro Jordano y Alfredo Valido publican en el último número de la revista Journal of Ecology un trabajo en el que analizan de qué manera influye la reducción de las poblaciones de lagartos gigantes en Canarias (incluso su extinción en algunos casos) en las plantas que depende de estos reptiles para que dispersen sus semillas por el medio.

“Desde la llegada de los primeros colonizadores a las islas (en el siglo XV) y, sobre todo, de especies invasoras asociadas a los humanos, como pueden ser los gatos, se inició un proceso de extinción de los lagartos gigantes en Canarias hasta nuestros días“, explica Alfredo Valido, director de este proyecto de investigación de la Estación de Doñana.

La orijama, un arbusto endémico, depende de los reptiles para poder dispersar sus semillas. Su extinción comprometería la supervivencia de algunos tipos de vegetación que solo existe en nuestras islas.

En este caso, los biólogos que han efectuado este estudio han comprobado con sus investigaciones que la orijama (Neochamaelea pulverulenta), un arbusto endémico de las islas Canarias, depende exclusivamente de los lagartos de mediano y gran tamaño que comen sus frutos para dispersar sus semillas.

Mediante el empleo de datos ecológicos y genéticos, este equipo del CSIC ha demostrado que la desaparición de los lagartos gigantes canarios ha provocado una reducción drástica en la conectividad genética en las poblaciones de esta planta, alterando además sus características genéticas a lo largo de su área de distribución.

Necesidad de conservar a las especies de frugívoros en Canarias

El trabajo demuestra que en aquellas islas donde los lagartos gigantes han desaparecido, la conectividad desciende de manera brusca, provocando el aislamiento e incluso cambios genéticos en las diferentes poblaciones de orijama que se reparten por la geografía insular.

Los resultados del trabajo alertan también sobre la necesidad de conservar a las especies de frugívoros de mayor tamaño que además son los más vulnerables a la actividad antrópica, remarca el CSIC.

En cualquier caso, “su extinción supone no sólo es un duro golpe al patrimonio natural de Canarias, sino que además provoca múltiples efectos en cascada en el funcionamiento de los ecosistemas, a veces tan poco evidentes como los que reportamos en este estudio”, concluye de forma tajante Alfredo Valido, director de este proyecto de investigación de la Estación de Doñana.

El lagarto gigante de Canarias es cada vez más pequeño

Los especímenes de este reptil autóctono canario son cada vez son más pequeños, según informes históricos antes había ejemplares de medio metro de longitud sin contar la cola, hoy en día el máximo es de 14 centímetros. Los investigadores señalan que esto influye en cómo dispersan las semillas: a medida que disminuye el tamaño de los lagartos, el territorio en el que las esparcen es menor.

Fuente: elmanana.com y abc.es

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