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La producción de cerveza, amenazada por el cambio climático

201810 La producción de cerveza, amenazada por el cambio climático

Un estudio advierte que el calentamiento global provocará severas afectaciones en las cosechas de cebada, por lo que la cerveza subirá considerablemente de precio y hasta escaseará.

La producción de cerveza, amenazada por el cambio climático

Un estudio dirigido por la universidad china de Peking y la de East Anglia (Reino Unido), publicado este lunes en la revista Nature Plant, sostiene que los campos de cebada verán notablemente reducida su productividad a raíz de los fenómenos naturales derivados del cambio climático. Las sequías y las periódicas olas de calor diezmarán el rendimiento de estos campos, que tampoco escaparán de los efectos del crecimiento del nivel del mar y del empeoramiento de los incendios forestales. Debido a la escasez, los consumidores de cerveza, advierten los autores del trabajo, deberán estar dispuestos a pagar más si quieren disfrutar de la bebida, puesto que será más difícil elaborarla.

Los investigadores se basaron en diferentes hipótesis en las que compararon los niveles actuales y futuros de quema de combustibles y emisiones de dióxido de carbono. En el peor de los casos se proyectó que aquellas zonas del mundo donde se cultiva cebada -incluidas las grandes planicies del norte, las praderas canadienses, Europa, Australia y la estepa asiática- experimentarán sequías y olas de calor frecuentes que provocarán una disminución en los rendimientos de los cultivos de 3% al 17%.

Sequías y olas de calor reducirán la producción de los cultivos de cebada entre un 3% y un 17%

“Los niveles actuales de consumo de combustibles fósiles y de contaminación por CO2, como es habitual, darán lugar a este peor escenario, con más extremos climáticos que afectarán a la cerveza”, subraya Nathan Mueller, coautor del estudio y profesor de la Universidad de California Irvine. “Nuestro estudio mostró que incluso un calentamiento moderado conducirá a un aumento de la sequía y eventos de calor excesivo en las áreas de cultivo de cebada”, agrega.

En la actualidad, refleja dicho informe, solo el 17% del cultivo de cebada de todo el mundo se dedica a la producción de cerveza. La mayoría de este cereal sirve como alimento para el ganado, por lo que el debate está en ciernes: ¿qué harán los productores? ¿qué reclamarán los consumidores? Según los autores del informe, la tendencia indica que la bebida saldrá derrotada y que se le dedicarán menos granos, por lo que habrá que pagar más para llevársela a la boca.

País rico, país pobre

El estudio describe además cómo se verán afectadas las diferentes regiones del mundo productoras de cebada por culpa del cambio climático. Los investigadores señalan incluso que los precios subirán más en países tan ricos y amantes de la cerveza como Bélgica, Canadá, Dinamarca y Polonia. Por ejemplo, Steven Davis, coautor de la investigación, advierte de que durante los años de sequía, los residentes de Irlanda podrían necesitar llevar a la tienda el equivalente a unos 18 euros adicionales para comprar un paquete de seis latas o botellas. Incluso afirma que algunas personas en estas naciones estarán dispuestas a absorber el costo más alto. Se predice que el consumo de cerveza disminuirá en países más pobres, y pone de ejemplo a China.

Pero es que dicho estudio aún aventura más conclusiones. Entre otras, sostiene que durante los episodios climáticos más severos el consumo global de cerveza podría disminuir un 16%, lo que se traduce en 29.000 millones de litros, aproximadamente el consumo total de esta bebida en Estados Unidos en un año. En cuanto al precio en esos momentos podría llegar a duplicarse y, en situaciones más severas, aumentar un 15%.

En los episodios climáticos más severos el consumo de cerveza podría caer un 16% y el precio aumentaría un 15%

En este estudio participaron investigadores del Reino Unido, China, México y los Estados Unidos, quienes identificaron eventos climáticos extremos y modelaron los impactos de estos en los rendimientos de la cebada en 34 regiones del mundo. Luego examinaron los efectos del impacto de suministro de cebada en la oferta y el precio de la cerveza en cada región en base a una serie de escenarios climáticos futuros.

Irlanda, el país más afectado

“Este es el primer estudio que relaciona los modelos de cambio climático con los modelos de cultivo de cebada y en segundo término a la producción de cerveza”, ha destacado Dabo Guan, catedrático de economía y cambio climático de la Universidad de East Anglia y coautor de la investigación. “No todos los países que cultivan cebada producen cerveza. Sólo el 17% de la cebada que se cultiva se usa para hacer cerveza. El resto se emplea principalmente para la elaboración de piensos para animales”, ha añadido Guan.

La investigación contempla diferentes escenarios meteorológicos y apunta hacia Irlanda como el país que podría verse más afectado por el alza de los precios del caldo dorado. La cuna de una de las cervezas negras más famosas del mundo podría ver cómo uno de sus símbolos cuesta un 43% más, en el mejor de los casos, o subir hasta un 338% en 80 años, de darse las condiciones más severas. En otras latitudes, como Argentina, cifran la bajada del consumo en un 32%.

“La producción de cebada en los países europeos descenderá muy rápido. En España calculamos que lo haga entre un 5 y un 10% en el peor de los casos y que el precio de la cerveza suba un 50%, ha afirmado Guan. A esto hay que añadir otro tipo de circunstancias que ocurren en nuestro país, como los nuevos hábitos de consumo. Nuestra curiosidad por los diferentes tipos de cerveza está disparando tanto las importaciones como la elaboración propia a nivel local, lo que ya se ha traducido en un aumento de los precios que pagamos por ella.

Fuente: elmundo.es y elperiodico.com

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