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Investigadores de la ULPGC investigan la relación de las Dunas de Maspalomas y el impacto humano por urbanización

201901 Investigadores de la ULPGC investigan la relación de las Dunas de Maspalomas

Investigadores del Grupo de Geografía Física y Medio Ambiente del Instituto de Oceanografía y Cambio Global (IOCAG) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) participan en una investigación en la que se analizan los procesos biogeomorfológicos en un campo de dunas transgresivo árido, como el de las Dunas de Maspalomas, y su relación con el impacto humano por urbanización.

Investigadores de la ULPGC investigan la relación de las Dunas de Maspalomas y el impacto humano por urbanización

Esta investigación, que se realiza en colaboración con miembros del Departamento de Geografía de la Universidad Edge Hill de Reino Unido y del Laboratorio de Playas y Dunas de la Universidad Flinders de Australia, está recogido en la revista internacional ‘Science Of The Total Environment’ y firmado por Leví García Romero, Irene Delgado Fernández, Patrick Hesp, Luis Hernández Calvento, Antonio Hernández Cordero y Manuel Viera Pérez.

Impacto urbano en las Dunas de Maspalomas

Los desarrollos urbanos y turísticos pueden tener impactos duraderos en los entornos costeros y alterar la evolución de los sistemas de dunas. Este es el caso del campo de dunas de Maspalomas, en Gran Canaria, a cuyo alrededor se localiza uno de los mayores centros turísticos de España. Parte de esta urbanización (Playa del Inglés) se construyó, entre las décadas de 1960 y 1980, sobre una terraza sedimentaria, localizada a 25 m sobre el nivel del mar. Los edificios e infraestructuras han afectado a los vientos locales y, con ello, a los patrones de transporte de arenas por el viento. Así, se ha podido comprobar, en anteriores investigaciones, cómo los edificios desvían los vientos hacia el sur del campo de dunas, donde la velocidad del transporte de sedimentos se acelera.

A sotavento de la urbanización, por el contrario, se produce una zona de sombra eólica. En esta zona no sólo se ha producido una disminución en la velocidad del viento y, por ello, en el transporte de arenas, sino que, igualmente, ha aumentado la cobertura vegetal. En este artículo se caracterizan los cambios ambientales alrededor de la terraza de El Inglés en las últimas décadas y se analizan los cambios en la zona de sombra eólica, a través de la evolución de los volúmenes sedimentarios y las características de la vegetación (densidad, patrones espaciales y comunidades de plantas). Se describen, así los procesos biogeomorfológicos que se están produciendo en esta zona afectada por la urbanización turística.

Uso de fotografías aéreas históricas de las Dunas en 1961

La metodología se basó en el uso de fotografías aéreas históricas de 1961 (antes del desarrollo turístico), ortofotos recientes y modelos digitales de elevación obtenidos mediante fotogrametría digital y datos LiDAR, así como trabajo de campo para caracterizar las comunidades vegetales y los cambios espacio-temporales en las formas de relieve erosivas. Todas estas fuentes de información se analizaron a través de sistemas de información geográfica (SIG).

Cambios de patrones, dirección, altura y tasas de migración de las dunas

Los resultados muestran cambios en el patrón, dirección, altura y tasas de migración de las dunas ubicadas en el extremo sur de la urbanización Playa del Inglés, las únicas que pueden aportar arena a la zona de sombra eólica. Precisamente, cuando empiezan a producirse estos cambios geomorfológicos en el entorno a la terraza del Inglés, se detecta una reducción en la cantidad de arena en esta zona de sombra eólica. Aquí se comprueba que están apareciendo geoformas erosivas, donde la vegetación aumenta en densidad y número de comunidades. Se comprueba en este trabajo que las precipitaciones en el sistema de dunas de Maspalomas no han experimentado cambios significativos, lo que permite despejar la duda sobre si el aumento en la vegetación se ha producido por un cambio en el clima local.

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1 Comment

  1. […] es que el Faro, junto a las Dunas y la Charca de Maspalomas, están en el epicentro turístico de Gran Canaria, por lo que este […]

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