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La importancia histórica de las presas de Gran Canaria

Foto: www.panoramio.com

Foto: www.panoramio.com

El papel relevante que han tenido las presas de Gran Canaria a lo largo de la historia ha hecho que los valores patrimoniales vinculados a dicho entramado permitan entender la isla como un auténtico museo de sistemas hidráulicos, siendo la región que acumula mayor cantidad de grandes presas por kilómetro cuadrado.

Historia de las presas de Gran Canaria

Aunque la primera presa que se construye en Gran Canaria, la presa de Pinto en Arucas, se terminó en 1910, es especialmente a partir de mediados del siglo pasado cuando prolifera la construcción de estas grandes infraestructuras; un momento relevante en la historia de Gran Canaria que coincide con el inicio del repoblamiento de la masa forestal para la recarga de los acuíferos (no olvidemos que hasta los años 50 se había producido la tala masiva de árboles, lo que trajo consigo la descarga de acuíferos, puesto que los árboles cumplían la función esencial de transportar al suelo la humedad retenida de la condensación nocturna) y que responde a una clara estrategia de aumentar los recursos hídricos ante el aumento de la población en la isla.

La gran cantidad de infraestructuras en Gran Canaria nos permite encontrar aquí todos los tipos de presas: de mampostería, de hormigón, mixtas, presas de gravedad, macizas o aligeradas, presas de arco, etc., incluso encontramos la mayor presa de toda Canarias y la única presa bóveda que tiene el archipiélago: la gran presa de Soria.

El valor de las presas en el paisaje de Gran Canaria

Pero además del valor como obra de ingeniería que tiene el muro de las presas, resulta imprescindible comprender el valor paisajístico que estas grandes piezas le otorgan al territorio. Las presas de Gran Canaria tienen una gran capacidad para caracterizar un determinado territorio y conformar un paisaje singular. La lámina de agua y el conjunto del entorno que le rodea conforma una unidad paisajística claramente reconocible; “nuevos paisajes” que han surgido en la isla durante el siglo pasado como consecuencia de la necesidad de abastecimiento del agua.

 

Foto: http://www.holaislascanarias.com/

Presa de Las Niñas. | Foto: www.holaislascanarias.com

Rutas de las Presas de Gran Canaria

En este sentido, el entorno que rodea a las presas presenta grandes potencialidades para su disfrute como áreas de ocio. En presas como la de las Cuevas de las Niñas se han llevado a cabo actuaciones para configurar áreas de ocio y recreativas vinculadas al paisaje de la presa. Este tipo de acciones acompañadas de la recuperación de los caminos, señalización, etc.,  han puesto en valor el paisaje de la isla, máxime teniendo en cuenta que el paisaje de las presas es muy particular en Gran Canaria debido al elevado número de estas obras de ingeniería distribuidas por el territorio insular. De hecho, el Cabildo de Gran Canaria, ha definido actuaciones vinculadas a las principales presas de la isla denominadas como la “Rutas de las Presas”.

En definitiva, las presas de Gran Canaria representan las grandes obras de la ingeniería hidráulica del pasado siglo, construidas como consecuencia de la necesidad de la obtención de agua para una población creciente. A partir de los años 80 la producción industrial de agua mediante la desalación de agua de mar y la reutilización de las aguas depuradas hacen que no sea ya necesaria la construcción de nuevas presas. Pero este importante legado hidráulico del pasado siglo tiene un atractivo paisajístico e histórico muy relevante que debe ser conservado para su disfrute. Tenemos un museo al aire libre que podemos visitar adentrándonos en los espectaculares paisajes del interior de la isla.

Situación actual de las presas de Gran Canaria

Foto: http://www.holaislascanarias.com/

Presa de Chira. | Foto: www.holaislascanarias.com

En la actualidad, en los 1.500 km² de la superficie de Gran Canaria, encontramos un total de 168 presas y un número mayor de embalses. 69 de las presas pertenecen al grupo de las “grandes presas”, denominación que se destina solo a aquellas obras hidráulicas de retención de aguas de barrancos con más de 15 metros de altura o más de 100.000 m³ de capacidad. Esta gran cantidad de presas en tan poco espacio hacen de Canarias en general, y de Gran Canaria en particular, un caso singular en el mundo al tratarse de la región que acumula mayor cantidad de grandes presas por kilómetro cuadrado.

Todas las grandes presas se encuentran en la zona centro-oeste de la isla y algunas en el noreste, ya que son las zonas en las que más llueve. Las presas más importantes en cuanto a su capacidad son la de Soria, la de Chira, Parralillo, Siberio, Tirajana y Ayagaures.

Su futuro es incierto, aunque parece estar encaminado a la creación de centrales hidroeléctricas como la de las presas Chira-Soria.

Características de la presas de Chira y Soria

Foto: toponimograncanaria.blogspot.com

Presa de Soria. | Foto: toponimograncanaria.blogspot.com

La presa de Soria es la mayor de Canarias, con un muro de hormigón vibrado de 120 metros de altura y capacidad para embalsar 32 hectómetros cúbicos, es decir, 32.000.000 m³ de capacidad. Esta presa es la única que nunca ha rebosado, datándose hasta la actualidad su máximo nivel de llenado hasta algo menos de la mitad de su capacidad. Esta gran obra de ingeniería, que representa la confluencia de los municipios de Mogán, San Bartolomé de Tirajana y Tejeda, fue construida entre los años 1962 y 1972 en la boca de un estrecho cañón, con laderas escarpadas. Destaca también su aliviadero, de vertido frontal sin compuertas, con una anchura de 23 metros y un canal de descarga de escasa longitud rematado en un trampolín de lanzamiento.

Cerca de esta presa se encuentra la de Chira, emplazada a una altitud de 875 metros sobre el nivel del mar en su cauce y 907 en su corona, en el Barranco de Chira, que es un afluente por el margen izquierdo del Barranco de Arguineguín. Cuenta con 10,93 kilómetros cuadrados de superficie de cuenca, y 45,21 hectáreas de superficie de embalse. Su aliviadero cuenta con 42,50 metros de longitud total por medio de un canal abierto en la roca que desagua directamente aguas abajo del muro de presa (por eso tarda al menos unos 20 minutos en salir, desde que se abre en su toma hasta la salida de la primera bocanada de agua).

Central hidroeléctrica de Chira-Soria

Se trata de una de las presas más singulares de la isla de Gran Canaria debido a la superficie de su embalse, a su constante almacenamiento de agua, y a su localización geográfica junto al asentamiento de población de Cercados de Araña, lo que permite el acceso hasta la misma presa. Cuando se rebosa, su agua va a parar a la de Soria y de ahí surge el proyecto de central hidroeléctrica de Chira-Soria, del cual hablaremos en otro artículo, cuyo salto de agua podría estar operativo en 2020 y permitiría almacenar hasta el 60 por ciento de la energía renovable que se genera en la isla, según el Cabildo de Gran Canaria.

Por lo tanto, la función de las presas de Gran Canaria ha variado desde la inicial, como almacenamiento de agua para el abastecimiento, pasando por quedar simplemente para el riego agrícola o como lugar de ocio y disfrute para la ciudadanía, hasta la posición actual, su transformación para el salto hidroeléctrico, que supone un  nuevo camino para un patrimonio hidráulico gigantesco, enorme y singular, propio de Gran Canaria, gracias a su particular orografía.

La información fluye desde, Diario del viajero, IAgua, Aguas Gran Canaria, Turcón, Sendabiosfera, eldiario.esEcologistas en Acción y Hola Islas Canarias.

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