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Cómo nos afecta el grave problema de los microplásticos en Canarias

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Las autoridades científicas del planeta llevan muchos años advirtiendo del aumento del grave problema de los microplásticos en Canarias y en los océanos de todo el mundo. Un verdadero problema de sostenibilidad para Canarias, por nuestro ecosistema marino y el turismo de playa.

La Declaración de Lanzarote, llamamiento para atajar los microplásticos en Canarias

Recientemente, a finales del mes de mayo, la comunidad científica e investigadora se reunió en el Congreso Internacional sobre Microplásticos, Micro2016, y realizaron la denominada Declaración de Lanzarote. Un documento consensuado para intentar luchar contra los graves daños que causan estos materiales sobre todos los ecosistemas del planeta.

Cada marea arroja sobre las playas de Canarias hasta 120 gramos de trocitos milimétricos de plástico por metro cuadrado de arena.

Lo que advierten los expertos  es que “el carácter desechable que ha ido tomando este material en las últimas décadas impacta la mayoría de los ecosistemas del Planeta”. Resulta fundamental continuar con la investigación para mejorar los esfuerzos de conocimiento, educación y  actuación sobre el problema.

 

Además, un grupo de investigación en Ecofisiología de Organismos Marinos de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria estudia desde septiembre de 2015 la presencia de microplásticos en Canarias, en lugares como la playa de Lambra (La Graciosa), la playa de Famara y la playa de Las Canteras, en el proyecto llamado Microtrofic. Evaluarán durante cuatro años el impacto del microplástico en estos ecosistemas afectados. Lo cual nos ayudará a conocer con exactitud lo que está ocurriendo en nuestro archipiélago.

El 100% de las muestras de arena de todas las playas del mundo contienen contaminación por microplásticos, partículas tóxicas diminutas mezcladas con la arena, ¡hasta en la Antártida!

¿Y qué son los microplásticos?

Se definen generalmente como cualquier partícula de plástico de menos de 5 mm que puede proceder de dos fuentes: los microplásticos primarios, que incluyen abrasivos industriales, exfoliantes, cosméticos y plásticos de pre-producción; y microplásticos secundarios, que provienen de la degradación de los grandes elementos plásticos procesados.

El plástico tarda cientos de años en degradarse, mientras que se fragmenta en partículas pequeñas capaces de ser transportadas a grandes distancias por el viento y el agua contaminando todo el planeta. Más de 267 especies marinas están amenazadas por estas basuras flotantes.

Los microplásticos pueden contener aditivos como los estabilizadores de UV, colorantes, retardantes de llama, plastificantes que son transportados y son susceptibles de ser asimilados por organismos vivos.

Estos plásticos pueden acumular contaminantes orgánicos persistentes (COP) desde el medio ambiente y facilitar su transferencia a la cadena alimentaria marina. También pueden ser un vector de especies invasoras y patógenos dañinos.

¿Qué han provocado los microplásticos? El conocido “Plastiferio”, un nuevo ecosistema contaminante.

Según diferentes estudios, se han encontrado microplásticos en la atmósfera, suelos, agua dulce, mares, océanos y regiones polares, y se ha reconocido un nuevo ecosistema el “plastisferio“, como consecuencia de su aumento exponencial y duradero en los ecosistemas.

De entre las 260 toneladas de plástico producidas cada año, un 10% termina en el mar. La circulación oceánica se lleva los residuos lejos de las costas, donde se acumulan y se van degradando lentamente. Estas zonas de acumulación suelen llamarse continentes de plástico o islas de plástico, el “plastisferio”.

Si nos damos cuenta, hoy en día, el plástico está involucrado en casi todas nuestras acciones y su producción se ha incrementado significativamente en las recientes décadas. El plástico es usado para casi todo debido a su gran versatilidad, es ligero, duradero y sobre todo barato.

Estas mismas cualidades hacen que viaje a través de los mares y océanos, si no lo manejamos con cuidado. La consecuencia es que el plástico se está convirtiendo en un problema creciente e insostenible debido a su barata producción, su potencial tóxico y su presencia universal. Los plásticos son materiales persistentes que tienden a acumularse en el entorno marino desde las costas hasta el mar abierto.

¿A quiénes afectan los microplásticos?

Los estudios confirman que la cadena alimentaria marina, de la cual depende el ser humano, está profundamente contaminada. Desde su raíz, los microorganismos que componen el plancton marino comen microplásticos, como también ocurre con los moluscos filtrantes, como por ejemplo los mejillones. También, los peces de muchas especies comunes se están alimentando con fragmentos de plásticos.

En 2050 habrá en el océano más toneladas de plástico que de peces, según una proyección de la Fundación Ellen MacArthur.

La coincidencia entre las zonas de alta concentración de microplásticos con zonas de alimentación de organismos acuáticos es alarmante. Este hecho ha sido particularmente demostrado en poblaciones de rorcual común del Mediterráneo, mamíferos varados en Irlanda, tortugas de Chipre y de las Islas Canarias.

Las tortugas marinas confunden las bolsas de plástico con medusas. Al comerlas se producen ulceraciones, oclusiones intestinales y hemorragias que provocan una muerte agónica. Por otro lado, la contaminación también engaña a las aves que comen estas partículas y matan a millares de ejemplares.

En las playas de Nueva Zelanda, los estudios científicos se han llegado a contabilizar 100.000 micropartículas por metro lineal de playa.

La inquietud sobre este tipo de polución aumenta sin cesar debido, entre otras razones, a su aún poco conocido impacto a nivel de organismo y de su impacto potencial a nivel del ecosistema. Contienen un cóctel de contaminantes cuyo impacto es difícil de evaluar.

¿Tiene solución el problema de los microplásticos?

El proyecto “The Ocean Cleanup” (la limpieza del océano), una revolución

Un joven holandés, Boyan Slat, ha creado un sistema que utiliza las corrientes marinas que se forman naturalmente por el oleaje para extraer los desechos del mar. Está hecho de caucho, poliéster y tela, y esa cortina está unida a brazos flotantes en forma de “V”, que ayudan a recopilar los desechos que luego irán al contenedor.

Ya está en fase de pruebas y Boyan Slat confía en que su idea esté funcionando a pleno rendimiento hacia el año 2020.

¿El problema? Mientras unos limpian, otros contaminan, por lo que no solo debemos recoger residuos, también, no producirlos. Si logramos rebajar el número de objetos de plástico que utilizamos en el día a día, a la larga podríamos avanzar muchísimo.

FUENTES:

La información fluye y fluye desde  residuosprofesional.com, cienciacanaria.es, microtrofic.wordpress.com, www.iagua.es y www.theoceancleanup.com

Cuéntanos tu experiencia también en Twitter @fluyeCanarias.

 

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10 Comments

  1. […] ecosistema marino y el turismo de playa, como ya te comentamos en nuestro polémico artículo, “Cómo nos afecta el grave problema de los microplásticos en Canarias“, que no deberías dejar de […]

  2. […] muchísima gente, que deja su plástico tirados. Otro problema que se está empezando a conocer es la abundancia de microplásticos que o bien, llegan con las corrientes o bien se tiran directamente en la […]

  3. […] y muchos otros contaminantes llamados emergentes. ¿Te acuerdas cuándo te hablamos de los microplásticos? Ahí tienes la primera pista. Te lo […]

  4. […] son “objetos sin identificar”, como los miles de trozos que solo miden un milímetro (los microplásticos de los que te hemos hablado varias veces), dijo […]

  5. […] Ya sabes, disfruta de la Noche de San Juan, pero evita que el mar arrastre parte de los desechos. […]

  6. […] Ocho millones de toneladas de plástico terminan en el océano cada año; es decir, lanzamos al océano el contenido de un camión de basura cada minuto. […]

  7. […] 10 millones de toneladas de basuras llegan anualmente a mares y océanos, predominando los residuos de plástico. […]

  8. […] de informar de los perjuicios de dejar en la costa plásticos, latas o colillas -sanciones económicas incluidas-, la concejalía de Ciudad de Mar repartió […]

  9. […] Los sociedades científicas y grupos ecologistas de todo el mundo llevan tiempo advirtiendo sobre las miles de toneladas de plástico que se arrojan a diario al mar, con consecuencias como las que acaba de observar un estudio español: la sal de mesa canaria contiene ya microplásticos. […]

  10. […] de cuerpo extraño”, aquellas que Arbelo asocia a las producidas por la ingesta de basura, plásticos y otros vertidos en el mar y que pueden causar “lesiones lo suficientemente graves como para […]

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